Bombardements navals alliés sur le Japon

L'USS Indiana bombarde Kamaishi le 14 juillet 1945
 

Première attaque sur Kamaishi

Le 1er juillet 1945, la troisième flotte américaine partit du golfe de Leyte dans les Philippines sous le commandement de l’amiral William F. Halsey pour attaquer les îles du Japon. Les plans de Hasley étaient d’utiliser les cuirassés et les croiseurs pour bombarder les sites militaires et les usines ; afin de préparer ces attaques, les sous-marins de l’US Navy entrèrent dans les eaux territoriales pour détecter les mines marines. Les B-29 Superfortress et les B-24 Liberator des United States Army Air Forces (USAAF) firent aussi des vols de reconnaissance au-dessus d’une grande partie du Japon afin de repérer les aérodromes et les sites qui pourraient être attaqués par la troisième flotte.
La composante principale de la troisième flotte, la Force opérationnelle de porte-avions rapides (TF 38), commandée par le vice-amiral John S. McCain, Sr. commença à frapper les cibles japonaises le 10 juillet. Ce jour-là, des appareils décollant des porte-avions de la force opérationnelle attaquèrent des sites autour de Tokyo. Puis, la TF 38 se dirigea vers le nord et commença des raids sur Hokkaido et le nord de Honshu le 14 juillet. Ces zones étaient hors de portée des bombardiers B-29 Superfortress et n’avaient pas encore été attaquées au cours de la guerre. L’aviation de l’US Navy (USN) rencontra peu d’opposition ; elle coula onze navires de guerre et vingt navires marchands et détruisit vingt-cinq appareils. Huit autres navires de guerre et vingt-et-un navires marchands furent endommagés.
Le premier bombardement allié d’une ville côtière japonaise eut aussi lieu le 14 juillet, en conjonction avec les attaques aériennes sur Hokkaido et le nord de Honshu. Un groupe de bombardement commandé par le contre-amiral John F. Shafroth, appelé unité opérationnelle (Task Unit) 34.8.1 (TU 34.8.1), fut détachée de la TF 38 pour attaquer les aciéries de Kamaishi dans le nord de Honshu. L’unité TU 34.8.1 incluait les cuirassés USS South Dakota, USS Indiana et USS Massachusetts, les croiseurs lourds USS Quincy et USS Chicago, ainsi que neuf destroyers. À cette époque, la ville de Kamaishi avait une population de 40 000 habitants et ses aciéries figuraient parmi les plus importantes du Japon
Principales attaques air-mer et bombardements des Alliés au Japon en juillet et août 1945
 
Hitachi
Les attaques sur Hokkaido et la partie septentrionale de Honshu se terminèrent le 15 juillet, et la TF 38 s’éloigna de la côte japonaise pour faire le plein de carburant et rejoindre le gros de la British Pacific Fleet, qui était désignée par l’appellation Task Force 37 (TF 37)[17]. Le matin du 17, les porte-avions britanniques et américains attaquèrent des cibles au nord de Tokyo. Plus tard dans la même journée, la TU 34.8.2 et le cuirassé britannique HMS King George V avec ses deux destroyers d’escorte quittèrent les porte-avions pour bombarder des cibles autour de la ville d’Hitachi, située à environ 130 km au nord-est de Tokyo. Cette unité était commandée par le contre-amiral Badger et comprenait les cuirassés Iowa, Missouri, Wisconsin, North Carolina, Alabama et HMS King George V, les croiseurs légers Atlanta et Dayton, ainsi que 8 destroyers américains et 2 britanniques. Le King George V et ses deux escortes faisaient route en arrière de l’unité américaine mais opéraient de manière indépendante.
Le bombardement de la région d’Hitachi eut lieu pendant la nuit du 17 au 18 juillet. La pluie et le brouillard rendaient difficile la localisation des cibles et empêchèrent les appareils chargés de régler l’artillerie de voler, mais une protection aérienne légère de l’unité de bombardement était assurée par les avions embarqués[18]. Les cuirassés alliés ouvrirent le feu à 23 h 10, et visèrent leurs cibles à l’aide de radars et de LORAN[20]. Les attaquants ciblèrent neuf installations industrielles, le King George V étant assigné aux mêmes cibles que les cuirassés américains. Lorsque le bombardement cessa vers 1 h 10, les cuirassés américains avaient tiré 1 238 obus de 406 mm et le cuirassé britannique 267 obus de 360 mm. Les deux croiseurs légers tirèrent également 292 obus de 150 mm sur les radars et les installations électroniques au sud d’Hitachi. Toute l’opération de bombardement fut conduite à une distance de 21 à 32 km.
Les dommages causés à la région d’Hitachi par le bombardement allié furent limités : seules trois des neuf cibles furent touchées et les dégâts faits à la zone industrielle restèrent légers. Mais l’attaque infligea des dégâts considérables à la zone urbaine et à des services essentiels. Les dommages furent encore accrus par un raid de B-29 sur Hitachi pendant la nuit du 18 au 19 juillet qui détruisit ou endommagea 79 % de la zone urbaine.
 

Nojima Saki and Shionomisaki

Le 18 juillet, les TFs 37 et 38 menèrent d’autres attaques aériennes dans la région de Tokyo, l’US Navy ayant pour objectif principal de couler le cuirassé japonais Nagato dans la base navale de Yokosuka. La 17e division de croiseurs (CruDiv 17), qui incluaient les croiseurs légers USS Astoria, Pasadena, Springfield et Wilkes-Barre et six destroyers sous le commandement du contre-amiral J. Cary Jones tira 240 obus de 150 mm sur une station radar au cap Nojima pendant environ 5 min mais n’atteignirent pas leur cible.
Après avoir terminé leurs attaques sur Tokyo, les TF 37 et 38 se firent ravitailler en mer du 21 au 23 juillet avant de bombarder Kure et la mer intérieure du 24 au 28 juillet. Dans la nuit du 24 au 25 juillet, la 17e division CruDiv 17 patrouilla le canal de Kii et bombarda la base navale d’hydravions de Kushimoto, un terrain d’atterrissage près du cap Shionomisaki et une station de radio. Cette attaque dura seulement quatre minutes et fit peu de dégâts.
USS passadena, Astoria,Sprinfield, Wiles-Barre 14 juilliet 1945

Hamamatsu

Le 29 juillet, un groupe de cuirassés fut détaché de la flotte alliée pour bombarder la ville d’Hamamatsu. Cette unité comprenait les mêmes navires qui avaient attaqué Kamaishi le 14 juillet, ainsi que le HMS King George V et les destroyers HMS Ulysses, Undine et Urania ; les quatre navires britanniques constituaient l’unité opérationnelle Task Unit 37.. Hamamatsu avait déjà subi des dommages importants causés par des attaques aériennes.
es navires britanniques et américains agirent de manière indépendante. À 23h19, le King George V ouvrit le feu d’une distance de 18 357 m sur l’usine de la Nippon Gakki Company no  2, fondée par Torakusu Yamaha pour fabriquer des instruments de musique, et qui était alors utilisée pour la fabrication d’hélices d’avions. Le cuirassé tira 265 salves de 360 mm sur l’usine pendant 27 minutes et put s’appuyer sur les avions de repérage car la visibilité était bonne. Mais il causa peu de dégâts aux installations. Le Massachusetts fit feu sur l’usine no 1 mais lui non plus n’atteint que rarement sa cible. Malgré les faibles dommages matériels et physiques, le bombardement provoqua une augmentation de l’absentéisme au travail et interrompit des services vitaux, avec le résultat que l’usine cessa sa production. Les navires américains bombardèrent également l’usine de locomotives des Chemins de Fer du gouvernement impérial à Hamamatsu et trois autres complexes industriels. L’usine de locomotives cessa toute opération pendant à peu près trois mois à la suite des dommages subis, mais deux des autres installations avaient déjà à peu près cessé leurs activités avant l’attaque et la troisième ne subit aucun dommage. Deux ponts sur la Ligne principale Tōkaidō furent aussi bombardés, mais non détruits, même si des dégâts à l’infrastructure ferroviaire de Hamamatsu provoquèrent la fermeture de la ligne pour 66 heures. Pendant le bombardement, Undine ouvrit deux fois le feu sur de petits groupes de navires, quoique probablement de simples bateaux de pêche. Aucun avion japonais, aucune batterie côtière ne répondit à l’attaque des Alliés.
 

Shimizu

Le bombardement suivant du Japon eut lieu dans la nuit du 30 au 31 juillet. Le 25e groupe de destroyers (DesRon 25), qui était commandé par le capitaine J.W. Ludewig à bord de l’USS John Rodgers, balaya la baie de Suruga à la recherche de navires japonais à attaquer. Il n’en localisa aucun et à l’aube du 31 juillet, les destroyers s’enfoncèrent dans la baie et tirèrent 1 100 salves d’obus de 127 mm en sept minutes en direction d’une gare de triage et d’une usine d’aluminium dans la ville de Shimizu-ku. L’usine d’aluminium fut touchée, mais elle avait déjà cessé toute production faute de matière première. La gare ne fut pas atteinte.
 

Seconde attaque sur Kamaishi

Durant les derniers jours de juillet et le début d’août, la flotte alliée s’éloigna des côtes japonaises afin d’éviter un typhon et de refaire ses stocks de carburant et de munitions. elle navigua ensuite vers le nord, et les 9 et 10 août, l’aviation embarquée attaqua une large concentration d’appareils japonais sur des terrains d’atterrissage dans le nord de Honshu. Les pilotes affirmèrent avoir détruit 720 appareils japonais au cours de l’opération.
L’USS Massachusetts tirant sur Kamaishi le 9 août 1945
 
Au cours de ces opérations dans le nord du Japon, Kamaishi fut à nouveau bombardée le 9 août, car les Alliés croyaient à tort que l’aciérie n’avait pas été sérieusement endommagée. TU 34. conduisit l’attaque, avec les navires qui avaient déjà bombardé la ville en juillet, ainsi qu’avec les croiseurs lourds USS Boston et Saint Paul, le croiseurs léger britannique HMS Newfoundland, le croiseur léger de la Royal New Zealand Navy HMNZS Gambia et les destroyers HMS Terpsichore, Termagant et Tenacious.
Les forces alliées ouvrirent le feu sur l’aciérie et les docks de Kamaishi à 12h54 et le bombardement, à une distance moyenne de 13 km, dura près de deux heures. Les navires passèrent quatre fois devant le port de Kamaishi, tirant 803 obus de 406 mm, 1 383 de 203 mm et 733 de 150 mm. Plusieurs avions japonais approchèrent les navires alliés et deux furent abattus par les avions de chasse alliés. Cette attaque, qui détruisit de larges quantités de houille, causa plus de dommages que celle de juillet. Les sons du bombardement furent retransmis en direct à la radio américaine par l’intermédiaire d’un relais radio à bord de l’Iowa.
Un des camps de prisonniers de Kamaishi fut détruit par l’attaque alliée, causant la mort de 27 prisonniers alliés.
Un bombardement supplémentaire par le King George V, trois croiseurs légers et des destroyers d’escorte était planifié pour le 13 août sur une cible non déterminée. Cette attaque fut annulée à cause de problèmes mécaniques sur le cuirassé et les bombardements atomiques d'Hiroshima et Nagasaki.
HMS George V